115 cheap universities in France with tuition fees exemption for the academic year 2022/2023

In November 2019, Edouard Philippe, then French prime minister, has stated that France was going to increase university tuition fees for foreign students. A decision made to attract more students from high-income countries instead of those coming from the Maghreb and sub-Saharan Africa regions.


Since August/September 2020, tuition fees for French universities have risen uniformly as follows :

  • From 170 € to 2770 € /year for ‘Licence’ degrees: L1, L2, L3.  (Undergraduate/Bachelor).
  • From 243 € to 3770 € /year for ‘Master’ degrees: M1, M2.


In Between exemption and effective enforcement

Even if the rise is enforced by law, many French universities are ‘resisting’ it by requiring what is called differentiated duties (droits différenciés in French). A loophole used to exempt foreign students coming from low-income countries from paying the new higher fees. This courageous decision that made them more attractive for the concerned demographics even if some visa issues are remaining to be solved.

Better than that, many of them can be considered as less selective meaning more chances of being accepted with low grades (complete list here). The only real downside is that most of them are located outside urban centers, giving fewer chances to find a part-time job à part from some delivery services.

Here it is then, the non-exhaustive list of 115 high education institutions in France that offer cheap tuition fees for the academic year 2022/2023 :

71 French universities that have not increased tuition fees

  1. Aix-Marseille Université
  2. Avignon Université
  3. Centre Universitaire Mayotte
  4. CY Cergy Paris Université
  5. Institut national universitaire Jean-François Champollion
  6. La Rochelle Université
  7. Le Mans Université
  8. Sorbonne Université
  9. Université Bordeaux Montaigne
  10. Université Bretagne occidentale
  11. Université Bretagne Sud
  12. Université Caen Normandie
  13. Université Claude Bernard – Lyon 1
  14. Université Clermont Auvergne
  15. Université Côte d’Azur
  16. Université d’Angers
  17. Université d’Artois
  18. Université de Bordeaux
  19. Université de Bourgogne
  20. Université de Corse
  21. Université de Franche-Comté 
  22. Université de Haute-Alsace
  23. Université de La Guyane
  24. Université de la Nouvelle-Calédonie
  25. Université de la Polynésie française
  26. Université de La Réunion
  27. Université de Lille
  28. Université de Limoges
  29. Université de Nantes
  30. Université de Nîmes
  31. Université de Paris
  32. Université de Pau et des Pays de l’Adour
  33. Université de Perpignan via Domitia
  34. Université de Picardie Jules Verne
  35. Université de Poitiers
  36. Université de Reims Champagne-Ardenne
  37. Université de Rouen Normandie
  38. Université de Savoie Mont-Blanc 
  39. Université de Strasbourg
  40. Université de Technologie de Belfort-Montbéliard
  41. Université de Technologie de Compiègne
  42. Université de Technologie de Troyes
  43. Université de Toulon
  44. Université de Tours
  45. Université des Antilles
  46. Université d’Orléans
  47. Université Évry Val d’Essonne
  48. Université Grenoble Alpes
  49. Université Gustave Eiffel
  50. Université Jean Monnet – Saint-Etienne
  51. Université Jean Moulin – Lyon 3
  52. Université Le Havre Normandie
  53. Université Lumière – Lyon 2
  54. Université de Montpellier
  55. Université Panthéon-Assas – Paris 2
  56. Université Panthéon-Sorbonne – Paris 1
  57. Université Paris Dauphine
  58. Université Paris Nanterre
  59. Université Paris Sciences & Lettres – PSL
  60. Université de Paris-Est Créteil Val-de-Marne
  61. Université Paris-Saclay
  62. Université Paul Valéry – Montpellier 3
  63. Université Polytechnique Hauts-de-France
  64. Université de Rennes 1
  65. Université Rennes 2
  66. Université Sorbonne Nouvelle – Paris 3
  67. Université Sorbonne Paris Nord
  68. Université Toulouse 3 Paul Sabatier
  69. Université Toulouse Jean Jaurès
  70. Université Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines
  71. Université Vincennes Saint-Denis – Paris 8

44 French schools and institutes that have not increased registration fees

  1. Agrosup Dijon
  2. Bordeaux INP
  3. Centrale Lille 
  4. Centrale Marseille
  5. CentraleSupélec
  6. Clermont Auvergne INP
  7. Conservatoire des arts et métiers (CNAM)
  8. École centrale de Nantes
  9. École centrale Lyon
  10. École des hautes études en santé publique (EHESP)
  11. École des hautes études en sciences sociales (EHESS)
  12. École nationale des ingénieurs de Tarbes (ENIT)
  13. École nationale d’ingénieurs de Brest (ENIB)
  14. École nationale supérieure Chimie de Paris (Chimie Paris Tech)
  15. École nationale supérieure Chimie Montpellier
  16. École nationale supérieure de Chimie de Rennes 
  17. ENSEA Cergy
  18. École nationale supérieure de mécanique et d’aérotechnique ISAE-ENSMA
  19. École nationale supérieure de mécanique et des microtechniques (ENSMM)
  20. École nationale supérieure des arts et industries textiles (ENSAIT)
  21. École nationale supérieure des arts et métiers (ENSAM)
  22. École nationale supérieure des arts et techniques du théâtre (ENSATT)
  23. École nationale supérieure des ingénieurs de Caen (ENSICAEN)
  24. ENSSIB
  25. ENSIIE
  26. École normale supérieure de Lyon (ENS Lyon)
  27. École normale supérieure de Rennes (ENS Rennes)
  28. Grenoble INP
  29. Toulouse INP
  30. INSA Centre Val de Loire
  31. INSA de Lyon
  32. INSA de Rouen 
  33. INSA Haut-de-France
  34. INSA Rennes
  35. INSA Strasbourg
  36. INSA Toulouse
  37. Institut de physique du globe de Paris (IPGP)
  38. Institut national de l’histoire de l’art (INHA)
  39. Institut national des langues et civilisations orientales (INALCO)
  40. Institut national des sciences et techniques nucléaires (INSTN)
  41. Institut Supérieur de mécanique de Paris (Supméca)
  42. Muséeum national d’histoire naturelle (MNHN)
  43. Observatoire de Paris
  44. Sciences Po Toulouse​

Source : Campus France

% of international students in some french universities

Applying to French universities with no tuition fees exemption

It should be noted that in case of an admission (getting accepted) to a university other than those mentioned above, the student must justify having the full tuition amount for registration in addition to the 7380 € required for a long-term study visa (type D). The final bill may therefore be very expensive with more than 10.150 € for the Bachelor’s degree and 11.150 € for a Master’s registration.

However, some of them may offer installment payment solutions. A fairly common practice, especially in private establishments.